Philippines: 18 soldats tués lors d’une offensive contre le groupe Abou Sayyaf

Ce sont les plus graves violences survenue aux Philippines depuis le début de l’année. Une opération militaire menée contre le groupe islamiste Abou Sayyaf a coûté la vie à 18 soldats, samedi 9 avril sur l’île de Basilan, au sud de l'archipel.

Cinq terroristes sont également morts lors de l’offensive lancée quelques heures après l’expiration d’un ultimatum fixé pour la libération de trois otages étrangers menacés de décapitation par le groupe terroriste.

Au moins quatre militaires philippins ont été décapités au cours des affrontements dans lesquels une centaine de militants d’Abou Sayyaf étaient engagés, a fait savoir dimanche le commandant Filemon Tan, porte-parole militaire de la région. Le commandant Tan a indiqué que 53 militaires et probablement une vingtaine de jihadistes avaient été blessés.

Embuscade

Un autre responsable militaire a précisé qu'un détachement de l'armée était en route pour aller attaquer l'organisation terroriste lorsqu'il est tombé dans une embuscade. « L'ennemi tenait les hauteurs et nos soldats étaient des cibles n'importe où où ils tentaient de se replier », a raconté à la radio DZRH le colonel Benedict Manquiquis, porte-parole de l'unité impliquée dans l'attaque.

Ces violences ont éclaté au lendemain de la libération d'un ancien prêtre italien, retenu en otage par des islamistes présumés depuis l'automne. Le groupe islamiste Abou Sayyaf détiendrait aujourd'hui une vingtaine d'otages.

(avec AFP)

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